#象鼻可能是动物最敏感部位# 大象的鼻子可能是动物王国中最敏感的身体部位之一 ——这是德国伯恩斯坦计算神经科学研究中心的Michael Brecht和同事,在解剖了3头亚洲象和5头非洲丛林象的头部后得出的发现。相关研究http://t.cn/A6i7f4Uc 日前发表于《当代生物学》杂志。

研究人员想更近距离地观察三叉神经节,这是一束参与大象鼻子和脸感知的神经元。“我们发现它重约50克。”Brecht说,“人类的视网膜重约0.3克,所以它真的非常大。”

研究人员计算出三叉神经节的主神经中大约有40万个神经元,远远超过了他们的预期——只比他们在大象视神经中发现的神经元数量略少。视觉神经通常比触觉神经有更多的神经元,因为视觉系统通常要复杂得多。

研究小组还发现,象鼻中与触觉有关的神经厚度是大象视神经的3倍。Brecht表示,这种厚度表明了神经元能够携带多少信息,以及象鼻的触摸系统可能有多精确。

“大象经常用鼻子碰东西,用鼻子抓住东西。大象的鼻子就像一只手。”Brecht说,这项研究表明,大象的鼻子可能是动物中最敏感的身体部位之一。不过Brecht也强调,“我们不能仅仅基于一个实验就肯定这一点”。http://t.cn/A6i7f4UV

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