#吃肉改变人类大脑吗# 在捕食其他动物方面,黑猩猩远比不上人类,因为动物肉在人类日常食物中所占比例远超黑猩猩。根据在古代考古遗址发现的屠宰痕迹,许多科学家很早就指出,约200万年前,人类祖先变得更加“嗜血”。肉类所含的高热量,使人类早期祖先——直立人进化出更强壮的身体和更大的大脑。

但近日发表于美国《国家科学院院刊》的一项新研究http://t.cn/A6ihjVst 指出,上述假设背后的证据在统计学上是存在缺陷的,因为研究人员将大部分时间和注意力集中在后来发现的遗址上,这种不均衡的“取样工作”,使其不可能真正了解肉类在人类进化中扮演了多大的角色。

在新研究中,乔治·华盛顿大学古人类学家W.Andrew Barr和同事回顾了之前报道的、在东非9个260万年前至120万年前早期人类活动考古遗址中发现的屠宰痕迹数据。正如预期的那样,考古学家发现,从大约200万年前开始,动物骨骼上的屠宰痕迹有所增加。然而,Barr等人注意到,考古学家倾向于在最受研究人员关注的遗址进行发掘,以找到更多刻痕。换句话说,考古学家投入的时间和精力越多,发现肉食证据的可能性就越大。

每个遗址的沉积物含有很多层,沉积层越深就越古老。Barr解释道,250万年前到200万年前的地层没有暴露在外,不像后来的沉积物那么容易研究,这意味着早期遗址比后来的遗址受到的关注要少得多。研究人员投入挖掘的时间和精力越多,发现就越多。这使得比较不同地点发掘出的证据,比如骨头上的屠宰痕迹成为一个棘手的统计学命题。

研究人员期望通过计算,给出一个遗址相对于其他遗址的研究强度,从而控制采样工作中产生的差异。Barr和同事对这些遗址的数据进行了统计,发现考古学家找到的食肉证据在260万年前到120万年前间基本保持不变。

因此,Barr认为,比起之前提出的肉食增加导致早期人类进化出更大的大脑,其他解释更值得关注。例如,早期人类学会了烹饪技术,使食物更容易消化,可能促进了更多热量的摄入,从而使大脑更大。http://t.cn/A6ihjVsf

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