本刊曾就老年人接种新冠疫苗的问题做出过讨论,有研究数据表明,接种疫苗能有效降低奥密克戎引起的肺炎风险和重症风险。香港大学生物医学学院教授、病毒学家金冬雁认为,老年人免疫力差,是新冠疫情中最容易被冲击的对象,而疫苗是目前能给老年人提供最有效保护的手段。这种呼吁也是建立科学家和医疗界对新冠病毒一步步的认知上。

早在2021年3月底,来自伦敦帝国理工学院的流行病学家尼尔•弗格森就给出了一个在当时看来相对全面的关于老年人感染和死于新型冠状病毒的风险评估。尼尔•弗格森的研究大部分基于2020 年1月1 日至 2 月11日武汉和中国其他地区的 70117 例核酸检测确诊和临床确诊病例的数据。他们的研究发现,80岁及以上的新冠肺炎患者中,死亡率有13.4%;70多岁病人的死亡率为8.6%;60多岁患者的死亡率为4%;而在50多岁和40多岁的患者中,死亡比例分别只有1.25%和0.3%。这项结果发表在《柳叶刀-传染病学》上。

研究人员发现,国产疫苗在预防老年人重症方面,具有很好的效果,以疫苗对奥密克戎的影响为例,对于60岁以上人群,奥密克戎引起的肺炎比例从未接种组的79%降至完全接种组的52%,重症发生率从10.3%下降至3.9%,当60岁以上的老年人接种加强针后,奥密克戎病例的肺炎风险可以显着降低65%,重症风险显着降低90%。

牛津大学医学院终身教授、流行病学专家陈铮鸣花了半年时间才说服在国内的母亲去打疫苗。他的困扰在于,每次他劝母亲去接种,母亲听他的话跑到社区医院咨询,医生往往告诉他母亲,“您年纪那么大,疫苗接种有风险,现在疫情也不严重,可以不打。”陈铮鸣觉得很无奈,他的导师接近80岁,是一名肿瘤患者,依然接种了疫苗,在感染之后症状很轻。“导师说,如果不是疫苗的保护他可能已经去世了。”在再三劝服之后,陈铮鸣的母亲才完成了疫苗接种。

“大量的接种数据显示,老年人接种了之后,发生不良反应的几率反而比年轻人更低,并且是以发热、接种部位局部反应等一过性反应为主。所以新冠病毒疫苗对老年人来讲同样是安全的。”广州市疾病预防控制中心免疫规划部副部长张春焕公开表示,“现在已经明确,即使本身有慢性病、基础病,只要本身对新冠病毒疫苗成分没有过敏,或者过往接种其他疫苗没有发生过严重的急性过敏反应,慢性病和基础病也不处于急性发作期,也就是药物控制稳定的情况下,都不视为接种疫苗的禁忌,是可以接种的。”张春焕说。

研究人员认为,面对奥密克戎,全程接种可降低60岁以上人群的肺炎风险,加强接种可降低重症风险。“现在所有的疫苗预防感染的能力都被证明是有限的,疫苗接种不是说接种完就结束了,它需要根据新的问题和毒株的变异,确定疫苗加强针之间的间隔,从而对人群进行保护。这是一个不断摸索的过程。”陈铮鸣告诉本刊。

节选自《老年人接种新冠疫苗,为何很重要?》作者:王珊 詹冰倩

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